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天文学家发现一颗行星出现在了它本不该出现的地方

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一颗“荒漠中的禁星”。

“禁星”NGTS-4b。UNIVERSITY OF WARWICK / MARK GARLICK

保持好奇心很重要,好奇心让我们免于困乏,也让我们跳出生活的围墙,看到远方。我们因为有好奇心而不被窒息,我们因为有好奇心而获得前行的动力。

所以我们关注星空,关注宇宙中的新鲜事。天文学家总能在万年不变,看似平淡无奇的群星间,找出有趣的关注点。不被眼前的事遮住双眼,是很重要的。

NGTS-4b是一颗看似寻常的行星,但英国沃里克大学的天文学家们在它身上就发现了一种与众不同的特质。

NGTS-4b的质量是地球的20倍,体积是地球的3倍,比海王星小20%。它的表面温度高达1000摄氏度,比水星还热。这是一颗“迷你海王星”。这些看起来还正银河娱乐常,但最令人吃惊的一点是它的位置。

这颗行星位于天文学家所谓的“海王星荒漠(Neptunian Desert)”中。

理论上,在距离每一颗恒星较近的地方,都存在着所谓的“海王星荒漠”。由于和恒星距离近,任何存在于此的行星大气层都会被剥离。海王星是气体巨行星,我们可以视之为一个拥有极厚大气层的小型岩石内核。这样的行星显然是无法在此生存的。

但NGTS-4b就存在于此,而且它仍然拥有海王星般的浓密大气。它的运行速度相当快,只需1.3个地球日就能完成一次公转。也就是说,它的一年,只相当于地球上的1.3天。

天文学家给这颗行星起了一个绰号:“禁星(Forbidden Planet)”。“禁星”存在于原本不适合它存在的地方,想必生活相当艰难。

研究人员怀疑,这颗“禁星”是最近100万年才从别处迁徙至此的。由于来到“荒漠”的时间相对很短,所以它的大气层还没有被剥离。抑或,它原本的体积要比现在大得多,现在的它,已经是被摧残后的结果。

宇宙很大,这样的异常行星显然不会只有一个。无论是对于宇宙中的天体,还是地球上的生命个体,存在从来不会容易。虽然不知道远方会有什么,但是依然需要负重前行。既来之则安之,做一颗“禁星”又有何不可?

参考:

The "forbidden" planet has been found in the "Neptunian Desert"

https://www.eurekalert.org/pub_releases/2019-05/uow-tp052219.php

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