冰封气体保护了冥王星的次表层海洋 | 《自然-地球科学》

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根据《自然-地球科学》发表的一篇论文Pluto’s ocean is capped and insulated by gas hydrates,冥王星冰壳底部的一个冰封气体分子薄层可能隔离了冥王星的次表层海u乐娱乐洋。这一点或能解释冥王星的次表层海洋为何没有冻结起来,以及为何其它冰质行星上存在类似的海洋。

来源:Pixabay


2015年,NASA“新视野”号探测器的观测结果表明,冥王星厚度不一的冰壳下面存在海洋。但是,一般认为防止海洋冻结所需的温度过高,难以维持多样的冰壳厚度。

冥王星内部结构示意图

来源:Kamataet al.

日本北海道大学的鎌田俊一及同事提出冰壳底部可能有一层气体水合物(水冰分子晶格内的气体分子)将海洋与冰壳隔离开来。研究人员计算了冥王星的温度和冰壳厚度会随着这层气体水合物发生什么样的变化。他们发现,气体水合物薄层足以维持冥王星的次表层海洋和冰壳的厚度变化。他们认为水合物中的气体最有可能是甲烷,而不是逃逸进入冥王星大气层的氮分子。甲烷则可能来自形成冥王星的彗星样物质或冥王星岩核的化学反应,或者两者兼而有之。

ngeo|doi:10.1038/s41561-019-0369-8

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Pluto’s ocean is capped and insulated by gas hydrates

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